La alergia alimentaria es la tercera causa de consulta en niños y la quinta en adultos

MADRID, 26 (SERVIMEDIA)

Las alergias alimentarias se incrementan en España de forma que ya son la tercera causa de consulta en los servicios alergológicos en niños y la quinta en adultos, según se puso de manifiesto en el XXXIV Congreso Nacional de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (Seaic) que se celebra estos días en Santiago de Compostela.

Los alergólogos reunidos en la sesión del congreso nacional ‘Atención de excelencia en los pacientes con alergia a los alimentos’, indicaron que determinar cuáles son los alimentos más propensos a desencadenar una alergia se vuelve difícil al intervenir factores como la edad y el área geográfica.

Por ello, coincidieron en que mejorar el diagnóstico, manejo y tratamiento de las alergias alimentarias debe ser el camino a seguir. De hecho, esta sesión se centró en el abordaje de los casos graves de este tipo de alergia, cómo reconocerla, y cuál es la situación actual y el futuro inmediato en la inducción a la tolerancia oral con alimentos. Además, se presentó el proyecto de reconocimiento de las Unidades de Alergia a Alimentos de Difícil Manejo, entre otros proyectos de investigación nacionales e internacionales.

Ante esta situación, el Comité de Alergia a los Alimentos y el Comité de Alergia Infantil de la Seaic señalaron que «la alergia en alimentos se produce mayormente en los niños, concretamente durante el primer año de vida. Los estudios sitúan en torno a un 40% los menores que no consiguen superar sus alergias y lo siguen siendo durante su vida adulta».

MÁS NIÑOS AFECTADOS

Esta prevalencia de la alergia alimentaria en niños, confirma que la edad es un factor determinante. De igual forma afecta el área geográfica. Es cierto que existen alérgenos comunes que desencadenan una reacción alérgica. Según los registros europeos, la leche de vaca y el huevo de gallina son los más frecuentes en los primeros dos años de vida. Después, los más comunes son los frutos secos y el cacahuete.

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«La diferencia geográfica se observa cuando, por ejemplo, en los países del área mediterránea observamos una tendencia a desarrollar alergia al melocotón, así como a la lenteja o la nuez», explicaron desde los Comités de la Seaic.

Concretamente en España el melocotón es uno de los tres principales alimentos que causan alergia junto con el melón, la gamba y el pescado. A pesar de la dificultad que supone poder precisar información sobre si la incidencia de alergia a algunos grupos de alimentos está aumentando, debido a la falta de datos, en España si se percibe un aumento de alergia al melocotón, los frutos secos y el cacahuete en cuanto a frecuencia.

FACTOR GENÉTICO

En general, las enfermedades alérgicas tienen una tendencia genética, es decir, son más proclives a presentar este tipo de patologías aquellas personas con padres alérgicos. Si bien es cierto que las alergias en sí no se heredan, la predisposición a desarrollarla sí puede pasar de padres a hijos.

De hecho, los alergólogos matizaron que «uno de los dos progenitores tenga algún tipo de alergia no significa obligatoriamente que los hijos vayan a heredar esa predisposición, aunque la probabilidad aumenta. Y esto ocurre de igual manera con la alergia a los alimentos».

En la actualidad, la concienciación y el diagnóstico de las alergias alimentarias es mayor que hace unos años. Los alergólogos pusieron de manifiesto en el XXXIV Congreso Nacional de la Seaic que esta es una de las causas que justifican que hoy en día se conozcan más casos, además de que las técnicas de diagnóstico han mejorado.

Ante la ausencia de un tratamiento eficaz, evitar el alimento y proporcionar la medicación de emergencia adecuada (autoinyector de adrenalina) solía ser el único enfoque para el abordar la alergia a los alimentos, puntualizaron los alergólogos.

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Sin embargo, la inmunoterapia con alimentos se ha convertido en la primera modalidad de tratamiento activo establecida, que ahora está reconocida por directrices nacionales e internacionales.